portada-periodismo-practico(Arcadi Espada)
Espasa Calpe, 2008
182 páginas

Cualquier webmaster  tiene un medio de comunicación.  Cualquier web tiene un público y maneja información. Yo le recomiendo leer este libro. Sobre todo, si vive en España.  Tiene unas letras grandes y se puede acabar en unas siete horas. Es una lectura perfecta para un autobús o para el metro.

El volumen  es una colección de matices a una sucesión de informaciones publicadas en periódicos de la Península, en su mayoría. El matiz es que los matices están escritos por un periodista excelente, honrado, con oficio  y  experiencia.  Muchas de estas puntualizaciones  son bastante inteligentes. Yo no estoy de acuerdo con algunas . Están escritas en forma de consejos ¿Qué hacer con…?

Arcadi Espada es un tipo que cree que hay cosas que son verdad y que otras son mentira. Un señor que cree que del choque de dos mentiras no sale una verdad sino el delirio.  Arcadi Espada no escribe como un periodista protagonista como  Albert Montagut en Fe de Errores.

En cualquier caso,  llega a los temas de fondo del periodismo, aunque sea de un modo desordenado: la verdad, la independencia, los lectores, los palabros,  las cifras que mienten… Los párrafos que les dedica a los blogs y “el periodismo en permanente estado de borrador” son gloriosos. Los temas salen al hilo de noticias publicadas realmente. Los comentarios los hace alguien que ha tenido que redactar titulares.

Aunque muchas de las críticas que hace parecen salidas de alguien que no parece entender cómo se cierra un periódico; cómo hay que llenar páginas; cómo hay que cuadrar titulares…

Hay frases que no se entienden y que no hubieran recibido el visto bueno de muchos redactores jefe y de un subdirector. El libro está muy enfocado a España. Las personas de otros países no entenderán a qué se refiere. Es una pena, pero la mayoría de los ejemplos están tomados de dos o tres periódicos españoles.

Es el libro de estilo de El País el que prohibe usar títulos de películas como titulares. No sé por qué no lo dice que se refiere a El País. Son los redactores de El País los primeros que se saltan esa norma.

Arcadi Espada va a recibir muchas críticas porque, a veces, no es muy políticamente correcto. Es la primera vez que se habla así sobre la violencia de género, sobre los blogs….El autor  lleva razón en la mayoría de sus matices, pero en Castellano, Dios se escribe con mayúscula (Ortografía de la Lengua Española  3.3.2. )

Capítulos Principales
Política
Economía
Tercera Cultura
Sociedad
Estilo
People
Obituarios
Citas

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Makeovers from nine top design teams
Darcy Danucci
Adobe Master Class, 2002
206 páginas

Aunque el libro se encuentra recomendado en el web de Jakob Nielsen, la perspectiva que usa la autora es muy distinta a la del gurú de la usabilidad. Danucci se acerca con ojos más benevolentes que Nielsen a los procesos de rediseño de varios webs. La autora es mucho más descriptiva y menos valorativa que Nielsen y además acepta que hay más de una manera de hacer un web. Es una obra de soluciones más que de notas negativas de los sitios.

El libro trata sobre sitios web que han sido rediseñados no sobre sitios nuevos. Es útil porque esta es la situación de la mayoría de los grandes proyectos en 2005. Cuenta la historia de estos rediseños haciendo especial hincapié en las labores de investigación previas. Es interesante saber qué saben lo sitios sobre sus usuarios. Cabe destacar la investigación de IBM, un web que evoluciona constantemente. En otros capítulos, se pueden encontrar buenos ejemplos de personajes. Lo que predomina es la narración del alma de los sitios, las ideas que los sustentan en vez de la tecnología.

Cada capítulo del libro trata de un sitio. Son webs diferentes y han sido escogidos para recoger todas las variedades de metodologías de trabajo que se puedan elegir: sitios con rediseño hecho en la propia empresa, rediseños de encargo, sitios mixtos, etc. A diferencia del libro “Usabilidad..” en que son distintos autores, este libro tiene bastante unidad de estilo.

Está muy bien ilustrado. Se puede tardar en leer ocho horas.

Capítulos principales

BrainPOP.com – TRIP:com – ChronicleBooks.com – Epinions.com – Glide.org – Adobe.com – Schwablearning.org – Refedesk.com – IBM.com

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Tips and tools to help optimize your online business
Eric Peterson
O’Reilly
405 páginas

No. No es un libro para hackers. Es un libro de trucos. Quizá el mejor título para este libro sería el de Métricas de web. Pero ya hay otro manual titulado así (Web Metrics), Web Site
Measurement Hacks se acerca al tema de la medición del éxito de un web desde dos puntos de vista: el del programador y el de un experto en márketing.

En mi opinión, el libro de Eric Peterson tiene 5 grandes virtudes y alguna debilidad. Las cualidades son:

1. Aporta experiencia real con la vida de webs. Peterson ha bregado con bastantes sitios de Internet. Conoce sus problemas y evolución. Además, adopta un postura crítica cuando es necesario. El autor desmonta algunos supersticiones que existen en el mundo de Internet como, por ejemplo, medir usuarios únicos por IP.

2. La información es muy buena. Cada artículo está escrito por el autor principal y un experto en otro tema. De este modo, la información es densa, completa y precisa. Se citan datos muy reales. Por ejemplo, se pueden encontrar benchmarks para distintos ratios. Se encuentran datos muy enriquecedores.

3. La división en trucos hace que sea fácil la lectura. Cada profesional puede leer lo que le interese.

4. Los consejos son muy específicos, muy concretos. Por ejemplo, se encuentra la cifra real del sueldo de cada profesional o cuáles son los pasos concretos que hay que dar para configurar una aplicación que se llama Analog. En el libro hay bastantes trozos de código de distintos pelajes, que no son comprensibles por todos los mortales.

5. Los conceptos que se utilizan están perfectamente definidos.

La mayor debilidad del libro, como de otros (Constructing Usable Web Menus), es que intenta dirigirse a distintos tipos de público muy diversos. Es verdad, que se le llama web a muchas cosas distintas: esa diferencia profesional existe en webs grandes, en sitios más pequeños, todas las tareas las asumen personas parecidas.

Capítulos principales

–La base de la medición de webs

–Implementación y setup

–Medición del marketing online

–Medición de la usabilidad

–Tecnografia y demografía

–Medición de webs y el modelo de venta minorista online

–Estrategias de reporte

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Andy Beaumont, Dave Gibbons, Jody Kerr, Jon Stephens
Glasshaus, 2002
227 páginas

Este libro está escrito por varios autores. Cabe preguntarse si es también para lectores distintos. Es decir, tiene tres capítulos para arquitectos de la información y cuatro capítulos para programadores. En el país de los hombres orquesta puede ser útil que uno sepa hacer de todo. Si se piensa que una web es un trabajo de equipo, hay libros
para arquitectos de la información que hablan de menús y libros para programadores. También están en inglés como este.

No dice nada sobre arquitectura de la información que no digan Peter Morvile, Christina Wodtke o Jakob Nielsen.

Cuando se habla de los usuarios, no se usan estadísticas o estudios. Tiene la ventaja de que no aburre con datos. En el mundo de la usabilidad, hay cosas discutibles como que los links tienen que ir
subrayados. Los autores ignoran estudios sobre las ventajas de la navegación a la derecha.

Hay cuatro capítulos en el libro que tratan sobre código. No todos sobre el mismo: hay capitulos sobre programación en Flash y sobre programación en JavaScript. Se quedan un poco antiguos. El libro es anterior a Mozila y AJAX. Aunque Mozila pueda parecerse a Netscape.  No se habla de Safari. Los trucos son interesantes.

Es difícil leer un libro de código. Está pensado para leer junto a un ordenador y tecleando. No se me ocurre nada más incómodo que eso.

Capítulos principales

Reglas para un buen diseño de menús – Arquitectura de la Información para menús Menús en Java Script básicos – Menús con lenguaje de script avanzados y DHTML Menús en Flash – Menús dinámicos del lado del servidor

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(The fast and easy way to design and refine user interfaces)
Carolyn Snyder

“No subestimes la utilidad de planear antes de actuar”. Me dieron este consejo ayer y podría resumir muy bien el espíritu de este libro. Es una obra de procedimientos para proyectar webs más usables.

Poner las ideas en papel es el método que propone la autora. En ocasiones, desciende hasta detalles muy, muy pequeños, por ejemplo, cómo debe ser el tipo de papel o cuánto debe cobrar un usuario por realizar un test. En cualquier caso, Carolyn Snyder aporta muchísima experiencia y una gran cantidad de conocimiento sobre la fase previa a la programación de un web.

Yo no sé si el libro estira demasiado la fase de prototipos. Desde luego, todo lo que a mí se me ocurre que se puede tener en cuenta, ha sido considerado en este Paper Prototyping. No se puede acusar a la autora de sobrevolar el tema.

Lo recomiendo a la gente que se gana la vida planeando webs. Un consejo de los del libro puede ahorrar días de trabajo o retrasos en proyecto.

También me parece muy útil antes de abordar un proyecto web el libro Defensive Design for the Web. En éste, se aborda cómo ayudarle al usuario a prevenir sus errores.

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