Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón
Eva Heller
Editorial Gustavo Gili (2004)

Sobre gustos sí hay mucho escrito. Es cierto que mucha gente no lo ha leído. Este libro de Eva Heller es un buen ejemplo de que la elección de colores no es un arbitrario ejercicio de gusto. Los que los escogen colores pueden aprovechar una potente herramienta de transmisión de emociones y un lenguaje que ha ido adquiriendo sentido a través de años de cultura. Los que crean que la elección de colores debe ser dejada a unos superdotados del gusto, encontrarán razones para no trabajar así.

¿Qué color escogería Coco Chanel para un botón? No se puede saber. Pero sí se sabe, Eva Heller sabe por qué la artista de la moda escogió el blanco o el negro. ¿Qué evidencian y qué transmiten estas formas de luz? Toda esta información es muy importante para los que quieran contar una historia con un interface, los que quieran interpelar al usuario deben aprender. Si uno no se quiere dejar llevar sólo de la intuición y el gusto y quieran llegar a la sensibilidad del usuario deben leer este libro. Así, un botón rojo o amarillo tendrá más sentido.

El lector encuentra datos sobre los resultados de una encuesta con 2.000 usuarios.

En la encuesta se les pregunta por 160 conceptos. Sabrá cuántos asocian la inteligencia con el azul, cuántos con el blanco, cuántos con el gris. Pero las interpretaciones de Heller parten de hechos históricos. En esto aventaja a otros teóricos del color como Leatrice Eiseman. La erudición de la autora es extensa en el espacio y en el tiempo. Se pueden encontrar datos de todas las culturas y situaciones históricas. Cuánto valían unas medias rosa en el siglo XVI; cuándo se comenzó a usar colores sintéticos…

Otros comentarios

Psicología del color (Editorial Gustavo Gili)

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Kevin Mullet y Darrell Sano
Sun Microsystems Inc (1995)
242 páginas

El paso del tiempo ha jugado una mala pasada a este libro. Se publicó en 1995 y se ha quedado bastante obsoleto. Mientras algunos clásicos del diseño de Interfaces siempre serán vigentes, esta obra se dedica a comentar algunos aspectos concretos del sistema operativo del Mac 7 y del NeXT. El libro es previo al Windows 95, a la explosión del web y a lo que venga (08.08.2005)

La obra trata sobre muchos temas: menus, pantallas, colores, tipografías, un poco de Gestalt….Contiene buenas ideas, pero no aporta soluciones. Es interesante el apartado que dedica a los botones.

Designing Visual Interfaces es una crítica heurística, una crítica de experto, pero no tan sólida como Alan Cooper o Bruce Tognazzini. No hay cabida para las opiniones de los usuarios. Parece que no se han comprobado con un test las soluciones.

Las ilustraciones son en blanco y negro y no están reproducidas con la calidad que requiere el comentario. Se pierde un poco de información.

Capitulos Principales

Elegancia y simplicidad – Escala, Contraste y Proporción – Organización y Estructura Visual – Modulo y Programa – Imágenes y Representación – Qué pasa con el estilo

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Perception for Design
Colin Ware
Morgan Kaufman, 2004
(La visualización de la información-Percepción para el diseño)

Se le llama libro a muchas cosas distintas. Hay una gran variedad de pensamientos vertidos en páginas que merecen el nombre de libro. En este caso es una minuciosa y cuidada selección de estudios sobre el fenómeno cómo funciona la visualización. Es un trabajo de Colin ha sido muy arduo y esta obra es el resultado de muchos años de investigación. El libro cita perfectamente decenas de estudios.
El libro usa gran variedad de trabajos. Son desde clásicos, hasta trabajos bastante recientes. Mezcla estudios de física con estudios de psicología. Hay que tener conocimientos o recuerdos de ambas para entender el contenido.

Son conocimientos que pueden no ser indispensables para el día a día de quien haga webs. Son buenos fundamentos y pueden basar y dar profundidad al trabajo de diseñadores gráficos.

En este caso, el índice sí es una buena guía para hacerse a la idea del contenido. En cualquier caso, el capítulo sobre el color es muy rico y muy profundo. Quizá el que más fácilmente se puede llevar a la práctica.

Capítulos principales

-Fundamentos de la ciencia de la percepción de datos – El ambiente, óptica, resolución y su visualización – Iluminación, brillo, Contraste Constancia – Color – Atención Visual – Modelos estáticos y dinámicos – Objetos visuales y objetos de datos – Percepción del espacio y la visualización de la percepción de los datos en el espacio – Imágenes, palabras y gestos -Interactuando con las visualizaciones – Pensando con las visualizaciones

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Unabridged text and selected plates
(Interacción del color)
Josef Albers
Yale University Press

Es un libro tremendamente corto y extremadamente lúcido. Sólo consta de 80 páginas pequeñas. Trata sobre experimentos que hizo este maestro de la Bauhaus sobre los efectos del color. Los capítulos son muy breves. Narran el resultado de pruebas con personas sobre las combinaciones de color.

Lo recomiendo al que diseñe webs y tenga que expresar ideas con colores. Es distinto a Pantone Guide to Communicating with Color de Leatrice Eiseman, pero se complementa muy bien. La verdad es que aconsejo los dos.
Albers expone sobre todo la teoría de que los colores expresan por yuxtaposición más que aisladamente: un rojo no es totalmente rojo hasta que no está al lado de un blanco; un anuncio sólo azul nunca expresará el azul.

Capítulos Principales de Interaction of Color

Recolección de colores – Memoria visualLectura de colores y contextura – Por qué color sobre papel
Un color tiene muchas caras – La relatividad del color – Claro u oscuro, intensidad de luz, estudios de gradación, nuevas presentaciones, intensidad de color – Un color aparece como dos – Un color parece parecido – Por qué hay decepción de color – Mixturas de color en papel – Transparencia e ilusión espacial – Mezclas ópticas – El efecto Bezold – Intervalos de colores y transformaciones – La mezcla media otra vez – Juxtaposición de colores – Color de película y volumen del color – Estudios libres
Los maestros – La Ley Weber Fechter – Bordes vibrantes – Teorías del color – Sobre cómo enseñar sobre el color

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