Rediseño de sitios web
Kelly Goto y Emily Cotler
Prentice Hall, 2001
255 páginas

No es un libro particularmente interesante. Trata sobre muchos temas que tienen que ver con el proceso de diseño de un web y puede servir de libro para webmasters. El título habla de rediseños, pero el libro es perfectamente aplicable a un sitio nuevo. Se puede decir que es una obra para jefe de proyectos. Al menos, es cierto que no es un manual sobre un tema en concreto: marketing, redacción, diseño, programación, usabilidad… Abarca todos, pero no agota ninguno. También el de webs para niños.
El tema del flujo de trabajo y el plan de un web yo creo que está mejor abordado en el detallado Paper Prototyping de Carolyn Snyder.

Las conclusiones están extraídas de los proyectos en los que ha participado una de las autoras. No cita miles de informes como puede hacer Jakob Nielsen. Las web que se han escogido como ejemplo no destacan por nada. No son los sitios más visitados, ni los más innovadores. Sólo tienen en común que han sido rediseñados. No hay una tipología de sitios.

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Makeovers from nine top design teams
Darcy Danucci
Adobe Master Class, 2002
206 páginas

Aunque el libro se encuentra recomendado en el web de Jakob Nielsen, la perspectiva que usa la autora es muy distinta a la del gurú de la usabilidad. Danucci se acerca con ojos más benevolentes que Nielsen a los procesos de rediseño de varios webs. La autora es mucho más descriptiva y menos valorativa que Nielsen y además acepta que hay más de una manera de hacer un web. Es una obra de soluciones más que de notas negativas de los sitios.

El libro trata sobre sitios web que han sido rediseñados no sobre sitios nuevos. Es útil porque esta es la situación de la mayoría de los grandes proyectos en 2005. Cuenta la historia de estos rediseños haciendo especial hincapié en las labores de investigación previas. Es interesante saber qué saben lo sitios sobre sus usuarios. Cabe destacar la investigación de IBM, un web que evoluciona constantemente. En otros capítulos, se pueden encontrar buenos ejemplos de personajes. Lo que predomina es la narración del alma de los sitios, las ideas que los sustentan en vez de la tecnología.

Cada capítulo del libro trata de un sitio. Son webs diferentes y han sido escogidos para recoger todas las variedades de metodologías de trabajo que se puedan elegir: sitios con rediseño hecho en la propia empresa, rediseños de encargo, sitios mixtos, etc. A diferencia del libro “Usabilidad..” en que son distintos autores, este libro tiene bastante unidad de estilo.

Está muy bien ilustrado. Se puede tardar en leer ocho horas.

Capítulos principales

BrainPOP.com – TRIP:com – ChronicleBooks.com – Epinions.com – Glide.org – Adobe.com – Schwablearning.org – Refedesk.com – IBM.com

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(Blueprints for the web)
New Riders, 2003
El libro de Christina Wodtke no es el único, ni el primero, ni el definitivo sobre usabilidad v arquitectura de la información. La autora no lo pretende. Sus aspiraciones son mucho más modestas que las de otros gurús de la disciplina. Ella no ha buscado escribir una colección de recetas sobre métodos infalibles para hacer webs perfectas.

No es una guía de diez minutos para todo productor de internet. Es más bien un montón de páginas con una colección de buenas ideas para mejorar. Eso no es poco. Muchas de las aportaciones de la autora son muy interesantes y para algunos pueden valer oro. Por el momento no hay traducción al castellano v sólo se puede leer en inglés.

Un gran abanico de temas

El índice del libro es francamente prometedor: “Primeros principios. Leer la mente de los usuarios. Cómo organizar….”. El volumen abarca muchos campos, quizá demasiados.

Pero sólo puede tener algunas págnas y para algunos lectores, puede que algunos asuntos estén tratados por encima.
La obra dedica sesenta líneas al tema de los iconos, tres páginas a los test con usuarios; no es mucho espacio y no agota la materia.

Lo cierto es que esas 60 líneas pueden aportar ideas sugerentes a los apasionados del tema aunque una de las grandes virtudes del libro es la concisión. El lector que busque algo práctico se ahorra grandes teorías sobre qué es la usabilidad, la arquitectura de la información, la información, el conocimiento humano, etc.

Lo mejor y lo peor

Wodtke no aclara si sus afirmaciones se basan en investigaciones con usuarios, estudios empíricos, métricas de webs o de su propio sentido común.
Quizá se le pueda achacar a la autora que a diferencia de otros gurús como Krug o Nielsen, aporta poca experiencia directa con usuarios. En algunas ocasiones, más que proponer ideas o criticar, simplemente realiza un recorrido descriptivo y acrítico por fases de la creación de una web o partes de la arquitectura de sitios reales.

Después de leer las tres páginas en el que aborda las navegaciones es difícil saber qué tipo de navegación es mejor.
Estos capítulos no son las partes más enriquecedoras del volumen. Los que dedica a destruir los mitos establecidos de la usabilidad son realmente sólidos, originales y
bien documentados. Es muy loable la precisión de las citas sobre los principales estudios que basan los mitos más extendidos sobre al arquitectura de la información en 2003.

Otro de los puntos fuertes del libro es la calidad de las ilustraciones y de la edición. Los ejemplos gráficos se entienden realmente bien aunque estén en blanco y negro. No hace falta ser un técnico en ninguna materia para entender el libro.
Más información sobre la autora (en inglés)

· Aquí hay una reseña en inglés sobre la segunda edición

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