Nigel Holmes
Duckworth, 2005
159 páginas.

El blog La Coctelera explica con un sencillo dibujo lo que los usuarios tienen que hacer para publicar un artículo. Estos blogeros no tienen que leer nada. Es un ejemplo de como las imágenes sustituyen a los textos. Wordless Diagrams presenta 70 ejemplos más de que una imagen vale más que mil palabras. Explica procesos, movimientos con sencillos diagramas. Nigel Holmes ilustra procesos tales como girar nadando, doblar una camiseta, hacer un nudo, aparcar un coche y muchos más. El autor atrapa la vida en sencillos dibujos. No usa el color sino flechas. Muchas veces, esto se puede arreglar con flash, pero otras, es necesario acudir a un diagrama explicativo. Aunque Holmes, que fue el director de gráficos de la revista Time también ha hecho un gran trabajo explicando magnitudes.

Se tarda unos 40 minutos en mirar este libro. No hace falta saber inglés para leerlo porque no tienen ni una sola palabra .Para ser sincero, yo no he entendido algunos. No hay ningúna indicación para los que hagan webs, pero creo que es una buena fuente en la que beber.

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(Structuring websites for business success)
Peter Van Dijck
Rotovision, 2003
160 páginas

Sinceramente, el libro Information Architecture for the World Wide Web de Louis Rosenfeld y Peter Morville es más completo y profundiza mejor en el tema de la arquitectura de los sitios web. Es un libro más antiguo, pero es más amplío. La obra de Peter Van Dijck quizá esté mejor diseñada graficamente. Es un volumen interesante. Pero si yo tuviera un presupuesto limitado, empezaría por el conocido Information Architercture for the World Wide Web. Van Dijck trata del tema de las Facetas, que es algo que no han hecho en la primera edición de su libro Morville y Rosenfeld.

Este libro intenta contar la historia con imágenes. Las páginas parecen las de una revista. Está muy bien ilustrado, editado y presentado. Los textos están muy bien separados en trozos. Pero eso no quiere decir que sea fácil de leer. Las páginas no tienen una jerarquía visual clara. Es difícil saber dónde mirar. El diseño no tiene consistencia: varía de sección a sección con códigos de color que no se acaban de recordar ni de entender. No hay una hilazón ni trama dentro en los capítulos.

Desde luego, tiene la ventaja de que es un libro que no requiere conocimientos previos. La terminología está explicada. Puede ser un buen primer libro para alguien que quiera iniciarse en el diseño web desde la perspectiva de la arquitectura de la información.

Además, Peter Van Dijck da opiniones concluyentes. Falta la visión de los usuarios. Parece que el autor se acerca a las webs con la perspectiva de un analista más que desde la del poseedor o administrador de un sitio. Van Dijck es un experto en categorizar. Analiza webs que ya existen. Pero no se atiende a fallos que puedan tener, como hace Jakob Nielsen en sus libros .

Se tarda dos tardes en leer este libro y es ideal para autobuses o metro. Ya he mencionado que las ilustraciones están cuidadas.

Capitulos Principales

Introducción – Estrategia del sitio – Estudio de audiencia – Arquitectura de la información – Diseñar la funcionalidad – Diseño de Interface

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Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón
Eva Heller
Editorial Gustavo Gili (2004)

Sobre gustos sí hay mucho escrito. Es cierto que mucha gente no lo ha leído. Este libro de Eva Heller es un buen ejemplo de que la elección de colores no es un arbitrario ejercicio de gusto. Los que los escogen colores pueden aprovechar una potente herramienta de transmisión de emociones y un lenguaje que ha ido adquiriendo sentido a través de años de cultura. Los que crean que la elección de colores debe ser dejada a unos superdotados del gusto, encontrarán razones para no trabajar así.

¿Qué color escogería Coco Chanel para un botón? No se puede saber. Pero sí se sabe, Eva Heller sabe por qué la artista de la moda escogió el blanco o el negro. ¿Qué evidencian y qué transmiten estas formas de luz? Toda esta información es muy importante para los que quieran contar una historia con un interface, los que quieran interpelar al usuario deben aprender. Si uno no se quiere dejar llevar sólo de la intuición y el gusto y quieran llegar a la sensibilidad del usuario deben leer este libro. Así, un botón rojo o amarillo tendrá más sentido.

El lector encuentra datos sobre los resultados de una encuesta con 2.000 usuarios.

En la encuesta se les pregunta por 160 conceptos. Sabrá cuántos asocian la inteligencia con el azul, cuántos con el blanco, cuántos con el gris. Pero las interpretaciones de Heller parten de hechos históricos. En esto aventaja a otros teóricos del color como Leatrice Eiseman. La erudición de la autora es extensa en el espacio y en el tiempo. Se pueden encontrar datos de todas las culturas y situaciones históricas. Cuánto valían unas medias rosa en el siglo XVI; cuándo se comenzó a usar colores sintéticos…

Otros comentarios

Psicología del color (Editorial Gustavo Gili)

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Bruce Tognazzini
Addison Wesley, 1996
331 páginas

El libro está construido sobre la base de las colaboraciones de Bruce Tognazzini para la revista de desarrolladores de Apple. En las columnas respondía a las preguntas que le planteaban los que creaban software para la empresa de la manzana. El libro responde a cuestiones que son comunes a todos los interfaces. Todas las columnas acaban con un principio. Por ejemplo, use objetos nuevos con nuevas apariencias si quiere mostrar una nueva funcionalidad.

Trata sobre los problemas comunes que siente un humano frente a un ordenador. Por ejemplo, divide lo que es pensamiento y lo que es intuición.

Son temas variados, no es sólo para especialistas en test. No habla de webs, pero puede ser una buena base. No presenta principios en el aire sino respuestas concretas a preguntas concretas.

Tog on Interfaces proporciona muchísimos consejos muy prácticos.
Es un libro sobre Interfaces de software con mucha sabiduría extraída de Apple. Pero yo creo que todos tenemos mucho que aprender de Apple.

Partes Principales

-Primeras letras -El Proceso del Diseño -Las teorías de Goldilocks -El Interface natural: principios de diseño -Más correos electrónicos -Superando las barreras para el éxito

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Tara Calishain/ Rael Dornfest
Anaya O’reilly 2004

El buscador Google se ha convertido en una herramienta indispensable para muchos. En España, más de cuatro millones de personas lo consultan todos los meses (septiembre, 2005). Google explica muy poco sobre sí mismo. Con sólo una caja de búsqueda, deja enfrentarse a más ocho mil millones de páginas. El buscador ofrece decenas de funciones. No es sólo un buscador sino una forma de enfrentarse a la cantidad de información de Internet. A su vez, es interesante saber qué hace Google para encontrar los resultados más relevantes para cada usuario.

Eso hace que libros como éste sean especialmente útiles. En ocasiones, más que de trucos se trata de una guía para entender, por ejemplo, qué nos dice la página de resultados de Google.

Son cien trucos, y no todos están escritos por la misma persona. Hay cierta desigualdad a la hora de profundizar o poner ejemplos. El libro cuenta con 23 colaboradores. En ocasiones, el lector se encuentra con qué el modo en qué están redactados, no es homogéneo.

El libro, es fácilmente “navegable”: está claramente dividido en 100 trucos, que son fáciles de encontrar en el índice. Es sencillo encontrar lo que a uno le interesa y desechar lo demás. Por ejemplo, sólo con el índice, ya se sabe en qué páginas se encuentran los consejos para conseguir resultados aleatorios. El libro tiene tres partes. La primera está dirigida a usuarios y habla sobre todo de cómo buscar en google. Aquí se encuentran trucos que pueden ahorrar muchos clics. Se puede descubrir cómo buscar por fechas, cómo comprobar la ortografía, cómo usar comodines. Otro truco interesante es cómo buscar dentro de una url, cómo aprovechar todas las ventajas de Google para la traducción de idiomas. En total, son unos 40 trucos.

La segunda parte está dirigida a quienes quieran usar Google para construir aplicaciones. Con o sin la API de Google. Los que no tengan ciertas nociones de programación, se pueden encontrar bastante perdidos. En este caso, puede que sean más útiles las guías de soporte de Google que este libro de trucos.

La tercera y última parte es interesante para personas que quieran aumentar la popularidad de su web. Hay 7 trucos para webmasters. El libro fue publicado por primera vez en febrero de 2003 y el funcionamiento de Google ha cambiado desde entonces. El método por el que Google decide qué resultados son más relevantes, ha cambiado algo desde entonces.

Reseña publicada en El profesional de la información http://www.elprofesionaldelainformacion.com.

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