Gay Talese
Ediciones Grijalbo, 1968
397 páginas

El libro es una historia del New York Times. Trata desde sus comienzos hasta 1968. Es una lástima que Galese no haya escrito una continuación hasta nuestros días. Es una historia maravillosa. Se confunden metáfora, narraciones y epopeyas. La narración es interesante. Aunque no fuese un libro útil para webmasters, lo recomiendo a cualquiera. Gay Talese que mejor escribe. Pero lo consigue documentándose muy bien. No le falta un sólo dato. Luego pinta todas las metáforas. Los apartados de finanzas se los podría leer uno como pasatiempos. Es un libro muy ameno y lleno de un fino humor.

Realmente Gay Talese construye el libro alrededor de los personajes, va sumando las historias de las personas que hicieron grande a este gran periódico. A la vez, va remachando como era más poderoso que sus rivales porque tenía una plantilla más amplía. Desde luego, Talese tiene muy en cuenta el talento y el trabajo de los fundadores y primeros directores del diario. Talese conoce muy bien sus cualidades, su cuidado extremo por la precisión; su lucha contra todo sesgo político, a veces imposible y toda una serie de leciones que yo creo que pueden ser útiles para el que lleve un web.

Leyendo el libro se descubre cómo funciona un periódico. La visión de los distintos departamentos sobre cómo funcionan y cómo interactúan los distintos departamentos. Entre esos departamentos estén los de periodistas y cuenta como conviven los periodistas. Otro de los temas de los que tienen que aprender los webmaster es el de la connivencia con las fuentes. Siempre, el tema recurrente es la consecución de la ecuanimidad, corrección y estilo del periódico. Hay historias de independencia, historias de luchas, pero todo está lleno de una profunda humanidad

Una de las anécdotas que cuenta es cuando dejaron de enviarle entradas para los estrenos teatro de los hermanos Shubert, Ochs dijo que compraría el periódico las entradas. Al crítico, Woollcottle negaron la entrada a la siguiente obra de los Shubert. Entonces Ochs dejo de publicar críticas sobre esos hermanos y se negó a que se insertasen sus anuncios.

Es un libro agotado y me he permitido extraer algunas frases de Gay Talese

“Nuestra voluntad de confiar en quienes se hallan asociados con nosotros lleva consigo deberes correspondientes por parte de las personas en las que confíamos. Estas personas se ocupan de facilitar las noticias al público tienen mayores responsabilidad que los que se afanan en otras direcciones de la vida” (Cyrus Sulzberger, editor del New York Times

“por eso entre los trabajadores de la sala de composición se miraba con desprecio a los mecanismos electrónicos que hacían todo mejor que los hombres, salvo la huelga” (pag. 319)

(sobre Kauffman) “sin embargo, como suele suceder cuando uno se toma en serio, o quizá demasiado en serio, su trabajo pronto comenzó a crearse enemigos. Claro está que estos enemigos no se encontraban entre los espectadores, sino entre los empresarios, autores, actores y agentes teatrales de Broadway” (pag. 321 )

“Nadie sabía lo que era el cargo de ayudante del subdirector. Nadie y menos que nadie lo sabía el propio subdirector”

“Tal vez se pregunten ustedes qué hay que hacer para llegar a ser director general de un gran periódico. Permítanme que les cuente cuál ha sido mi método. Levantarme muy temprano, trabajar mucho y casarme con la hija del dueño. (Cyrus Sulzberger, The New York Times)

“Una de las razones que hace esto cierto es la de que, sentados se encuentran algunos de los hombres más inquisitivos del mundo reporteros y redactores habituados a observar una serie de detalles aparentemente insignificantes (…) Además, estos hombres disponen del tiempo necesario para ello, por cuanto el equipo de redacción es muy amplio y hay quienes se preocupan de los asuntos de los demás. Y otra de las razones estriba en que, casi todo lo interesante desde este punto de vista, ocurre bien en la sala de redacción propiamente dicha, bien en la oficina adjunta, en el despacho, incluido el propio Daniel en su camino al de Catledge …

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wordly-power-the-making-wall-street-journallEdward E. Scharff
(The making of the Wall Street Journal)
Edward E. Scharff

Uno de los problemas de fondo para todos los webmasters en 2009 es conseguir credibilidad. Si sus publicaciones no vienen de marcas del mundo físico o de medios de medios tradicionales, los webs tienen que ganarse la reputación a pulso. Internet es un mar de información dudosa. Pero hay instituciones que han conseguido distinguirse por la solidez de sus afirmaciones y su fiabilidad. Carlos Salas recomienda este libro para los que quieran ser periodistas.
Esto es lo que siempre ha diferenciado al Wall Street Journal de otros medios. El diario también ha construido una leyenda por su originalidad, imaginación, sentido común, personalidad y otras muchas virtudes. Los directores del periódico han nadado contracorriente. Sus periodistas no han hecho lo que hacían lo que hacían los demás redactores de otros medios de comunicación.

El diario ha mantenido una primera página muy sencilla que lo ha singularizado. Cuando salió lanzó su versión en Internet, desde el principio, en el periódico demostraron que Internet era un medio distinto del papel. Supieron aprovechar todas las posibilidades de la interactividad y la rapidez de la nueva tecnología. Con el nacimiento de los podcast, también han aprendido pronto que es un producto diferente de un papel leído por un narrador.

El libro de Scharff retrata cómo se el Wall Street Journal ha logrado este estatus. Todos los factores estaban en su contra tras la crisis de 1929. Ell día después del desastre de la bolsa, el periódico abrió con el titular en primera página“La bolsa baja, pero las acciones están fuertes”. Eso proporciona un índice del nivel de corrupción al que habían llegado los periodistas, que vivían de sus inversiones en valores. Usaban el periódico para calentarlos y beneficiarse de información confidencial. Algunos sólo se acordaron del sueldo que les proporcionaba el diario meses después de arruinarse en bolsa.
El periódico siguió falseando la realidad durante un tiempo hasta que cambió el timón. Tardó años en recuperar la credibilidad. Todo ello se consiguió con mucho esfuerzo y un montón de toques de ejemplaridad. Por ejemplo Phillips, un redactor jefe en aquel tiempo, era tan sobrio y tan insobornable que , que rechazaba todos los regalos, empezando por una cesta de frutas. El periódico fue el primero en publicar fotografías de prototipos de automóvil. Los fabricantes de automóviles y relaciones públicas de la industria siempre se habían opuesto a esa práctica. Eso es difícil de entender para los nuevos empresarios de los medios de comunicación quée están naciendo en Internet y que no distinguen publicidad de información.

En 1962, todos los periodistas escribían sobre cómo la Guardia Nacional protegía la entrada de un joven negro en una escuela en un pueblo del sur de Estados Unidos. La imagen era portada en todas las revistas. El Wall Street Journal se dedicó a publicar la indiferencia con que el resto del pueblo acogía ese acontecimiento.

El segundo secreto del Wall Street Journal ha sido la sencillez y el sentido común. Durante mucho tiempo, sólo contrataban a personas del Medio Oeste norteamericano. Personas sensatas. No querían divos.

Scharff destaca que han exitido episodios de corrupción en la institución. Pero se han resuelto. La historia acaba en los años 90. No cubre, por tanto, el éxito del Wall Street Journal en la era Internet. Es el medio de comunicación con más suscriptores de pago en el mundo. Estos superan los 800.000 en diciembre de 2009.

Existe una versión en castellano de este libro

Otras críticas del Libro con puntos de vista distintos al mío
·Worldly Power según Encyclopedia.com (tiene muchos banners)
·Thomas B. Rosenstiel de Los Angeles Times piensa esto

Una reseña de la historia del New York Times según Gay Talese está en El Poder y el Reino
Capítulos principales
El derecho a saber de los accionistas – Querido George – Bebido de posibilidades – La compañía del abuelo no está en venta – El show – Evitando el sabotaje – Inocentes en el extranjero – Realmente te puedes permitir trabajar aquí – Su pena privada – Boinas verdes – Wall Street bajo y sucio – En la pista de dentro – Me volví loco por esa curva – Tensión creativa

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Ben Bradlee
490 páginas
Ediciones El País, 1995

Ben Bradlee - La vida de un Periodista“Un americano muerto en Vietnam es noticia; 9.999 vietnamietas inocentes no”. Está máxima ha funcionado en el periodismo occidental durante décadas. Para alguien que le interese lo que algunos llaman contenidos, puede ser ilustrativo saber cómo se llegan a esas monstruosidades. Se llega a eso porque los periodistas y directores son tipos como Ben Bradlee. Además, los que escriben libros sobre periodistas también son tipos cómo Ben Bradlee. No es un tomo muy divertido de leer, ni muy profundo. Carlos Salas afirma que Bradlee puede ser un poco narcisista.

Ben Bradlee podría haber titulado cómo jugar siempre con ventaja o cómo trucar las cartas. Cuenta todas las historias cómo si no diese importancia; en realidad, se da importancia a sí mismo lectores. Habla de la repercusión que tuvo en la política americana y en la honestidad pública. Eso está muy bien; pero no dedica ni una línea a los lectores de aquello. Si a los lectores no les interesaba el asunto Irán-Contra ( cfr. pag. 402 ), quizá no fuese tan importante. Cuando Bradlee escribe, escribe para otros periodistas, para los políticos, para jueces, para diplomáticos. Ben Bradlee nunca escribe para oficinistas que van en metro. Ben Bradlee no destapa noticias para tipos que están un bar o en su casa después del trabajo. Bradlee no sabe si los estudiantes leen el periódico.

A Ben Bradlee se le colaron muchísimas, muchísimas noticias: el final de la Guera de Vietnam, noticias de deportes, la llegada del hombre a la luna,
Las confesiones sobre artículos que no publicaron son muy interesantes. (p: 417). Desde la página 425, hay disculpas.

Yo creo que la propietaria del periódico, Katharine Graham, proporciona una visión mucho más sincera de los muchos de los hechos relacionados con el Watergate.

Los ciudadanos no existen en un periódico. En todo el libro no aporta sobre la tirada de sus periódicos y revistas.

No parece culpable de que le engañase Janet Cooke. Nadie puede ser culpable de confiar en alguien. David Randall en la página 221 de su libro El periodista Universal afirma sobre el asunto de Janet Cooke. “Parte del personal, por ejemplo, había albergado dudas sobre la historia en su momento, pero o bien habían decidido “que la historia era demasiado buena para andarse con comprobaciones”.

Al final sí habla de reportajes concretos. Al final habla de problemas con noticias, fuentes y políticos que pueden ser útiles para la gente que elabore informaciones. Ese es el motivo de que incluya este libro en mi blog
Piensa que hay que “educar al lector”, eso lo pensaba también Goebbels.

· Esta es la reseña que hace Aceprensa del libro Vida de un periodista

Capítulos Principales
Prefacio – Primeros Años – Harvard – La Marina – New Hampshire -Washington Post ( La primera vuelta ) – París 1: Agregado de Prensa -París II – Newsweek – Newsweek Washington – JFK – La venta del Newsweek; JFK; Phil – Post JFK- Washington Post ( 1965-1971) – Los documentos del Pentágono – Watergate -Después del Watergate – Washington Post ( 1975- 1980 ) – Janet Cooke -Seguridad Nacional: ¿público o privado?

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historias-de-un-corresponsal-economico1( Burbujas y otras epidemias de entusiasmo )
Martí Saballs
Gestión 2000, 207 páginas

Este libro puede ser útil para los webmasters de sitios de finanzas. Marti Saballs explica de una forma sucinta los avatares financieros mundiales desde la década de 1990. El autor es subdirector del diario Expansión a diciembre de 2009. Es un libro que no intenta abarcar todo lo ocurrido en la economía del Planeta. Es, como el subtítulo indica, principalmente una historia de mercados financieros. El capítulo final trata sobre la búrbuja inmobiliaria en España de en la década del año 2000. Martí Saballs ha escrito muy excelentes reportajes sobre otros sectores y temas, pero esté en breve apunte sobre las burbujas de estos años no revela muchos secreto. Yo creo que llevará varios años saber qué es lo que realmente ocurrió en la década puntocom. Por ahora, la historia la han descrito los mismos periodistas y analistas que la provocaron.

Saballs reconocé que se equivocó al calcular lo que iba a ocurrir con la burbuja de Internet. Poca gente quedó fuera del error. Los que lo hicieron fueron silenciados.

Es un libro escrito por un periodista periodista que describe lo que presenció, escuchó y preguntó. Aunque es un libro corto, profundiza bastante en la historia. Hay muchos adjetivos y pocos números. Gracias a eso se puede leer con facilidad. Las historias pintorescas que narra son entretenidas.

No es una obra que desvele los entresijos del periodismo o la vida de un corresponsal. Hay rezos, pero no es lo fundamental. El narrador todavía no se ha autoproclamado héroe como Benjamin Bradlee u otros autores. Tiene más de más reportaje que de autobiografía de escándalos.

Si hay algún lector al que le interese este libro, también le recomiendo que lea “Breve historia de la euforia financiera” de John Kenneth Galbraith

Capítulos Principales
Los años felices de Clinton – La Nueva España del aznarismo – El Corralito argentino – Locos por una vivienda -Reacciones en cadena

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Linda Seguer
Ediciones Rialp; 2007
221 Páginas

Algunas veces, un webmaster tiene que escribir historias. El primer libro de Linda Seguer, Cómo convertir un guión bueno en uno excelente es una buena ayudar para construir relatos interesantes y sólidos. Esta segunda parte no es tan buena, pero tampoco es una pérdida de tiempo.  Sirve para aprender a crear conflicto e interés en un relato. Eso es algo que muchos escritores no consiguen.

Linda Seguer escribe para lograr historias norteamericanas. Eso funciona muy bien. Tiene mucho público en todo el mundo. Pero son historias muy simples. Son simplificaciones de o blanco o negro, malos o bueno.

Yo prefiero las tesis de Evelyn Waught sobre cómo aprender a escribir. El autor de Scoop siempre dice que se formó  leyendo. Seger afirma que hay que experimentar el mal y que hay que hacer ejercicios mentales de imaginación para escribir. Quizá no le falte razón. Pero ni Cervantes ni Lope de Vega necesitaban volverse locos para escribir. La autora de Cómo llegar a ser un guionista excelente se basa en la tesis de que el arte es la expresión de la propia interioridad. Me encanta escuchar lo que piensa Milton Glaser de esa teoría. Para Glaser, esa tendencia la comenzó Van Gogh y hasta entonces el arte siempre había tenido un fin práctico ajeno a los problemas del artista. Es absurdo que alguien tiene que experimentar el mal para escribir sobre él.

Linda Seguer habla sobre cómo estimular la propia creatividad. Está lleno de citas sobre estudios de psicología. Las técnicas de investigación las podía haber escrito Tom Wolfe.  Carlos Salas recomienda en su libro Manual para escribir como un periodista el libro que Linda Seger escribió con anterioridad: Cómo convertir un guión bueno en uno excelente. Ese volumen es una obra maestra. Mientras Seger habla de la Musa que hay que esperar, Pablo Picasso decía que la inspiración tiene el culo plano.

Tiene una gran ventaja. La autora no se parece a los críticos de cine españoles. Ella no presume de erudición cinematográfica. Toma como ejemplo cinco o seis películas muy conocidas. Es fácil seguir el texto. Además, las frases están bien escritas, son claras. Se deja leer.

Capítulos Principales

·Unas bases sólidas para tu trabajo creativo – Cómo estimular la creatividad -Elevar la mente a un nivel más creativo
·Cómo desarrollar tus habilidades narrativas -Explorar temas e ideas propios -Dominio en la habilidad de transmitir sensaciones – Cómo extraer la riqueza de tus sueños – Por qué tu sombra es esencial para triunfar como escritor – Crear personajes dinámicos mediante oposición – Cómo utilizar la escritura para llegar al espectador – Cómo conseguir aportaciones valiosas que mejoren lo escrito

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