Nigel Holmes
Duckworth, 2005
159 páginas.

El blog La Coctelera explica con un sencillo dibujo lo que los usuarios tienen que hacer para publicar un artículo. Estos blogeros no tienen que leer nada. Es un ejemplo de como las imágenes sustituyen a los textos. Wordless Diagrams presenta 70 ejemplos más de que una imagen vale más que mil palabras. Explica procesos, movimientos con sencillos diagramas. Nigel Holmes ilustra procesos tales como girar nadando, doblar una camiseta, hacer un nudo, aparcar un coche y muchos más. El autor atrapa la vida en sencillos dibujos. No usa el color sino flechas. Muchas veces, esto se puede arreglar con flash, pero otras, es necesario acudir a un diagrama explicativo. Aunque Holmes, que fue el director de gráficos de la revista Time también ha hecho un gran trabajo explicando magnitudes.

Se tarda unos 40 minutos en mirar este libro. No hace falta saber inglés para leerlo porque no tienen ni una sola palabra .Para ser sincero, yo no he entendido algunos. No hay ningúna indicación para los que hagan webs, pero creo que es una buena fuente en la que beber.

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(Mario García)
79 simple solutions for magazines, books, newspapers and websites
Miller Media

¿De qué va este libro? Es difícil saberlo si no se sabe quién es Mario García,
el rediseñador de periódicos más importante del mundo. Ha participado en más de 450 rediseños. El actual diseño Wall Street Journal y Liberation son obra suya. Es un hombre que se ha forjado en estudios de grupos de interés (focus groups). También es la mayor autoridad mundial en estudios de eyetrack. Los estudios en que se recoge el recorrido de un ojo sobre un periódico o una página Web. Con este bagaje a cuestas, Mario García da unos consejos sobre cómo debe ser un diseño. Más que un libro, es un colage sobre distintos temas.
Como los principales teóricos de la usabilidad adopta el punto de vista del lector. El lector es lo primero. El diseño tiene sentido si tiene sentido para el lector.

García toma partido claramente por los diseños limpios y funcionales. Pero su criterio no es meramente estético. Es funcional y se basa en un profundo conocimiento de la psicología del lector y de la historia del diseño. Mario García es capaz de ver qué nos pueden enseñar los manuscritos góticos. A lo largo de las 209 páginas del libro, va desgranando la experiencia que ha tenido en sus distintos trabajos. Hay que recalcar que Mario García es muy periodista.

Las conclusiones son muy prácticas: son buenos los titulares que contrastan con el tipo de letra del texto; los recuadros funcionan bien para los lectores, los titulares deben estar centrados… Las teorías del autor están muy influenciadas por el minimalismo en el arte. Aunque es bastante innovador. García abandona el tópico de la pirámide invertida y a la vez se atreve con los mitos básicos del diseño: no alinear titulares, los lectores prefieren el justificado, la cursiva es difícil de leer…

El libro es más útil para diseñadores de periódicos que para diseñadores de sitios de web. García quizá no tiene el conocimiento del mundo web que han adquirido los que han trabajado en sitios. En Internet, el usuario interactúa de una manera más inmediata con el sitio y se conoce mejor al público.

En mi opinión, el 90% de lo que sirve para diseñar un periódico es útil para diseñar una web. Por ejemplo, en el libro describe cómo crear puntos de entrada en una página para el ojo.

Por otra parte, hay libros sobre diseño de periódicos que son más completos que ésta breve obra. El libro está excelentemente editado. Las ilustraciones y los ejemplos son tremendamente claros. Quizá no sea un libro definitivo, pero es importante.

Capítulos principales

Palabras (Cómo contar una historia) – Tipos (Cómo usar las fuentes) – Layout (Cómo construir una página) – Color (Cómo crear paletas) – Fotos (Cómo usar imágenes) – El Proceso (Cómo hacer funcionar un rediseño) – Apéndice (Diez mitos sobre el diseño)

De todos modos, el mejor libro sobre diseño que he leído es
Universal Principles of Design

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Perception for Design
Colin Ware
Morgan Kaufman, 2004
(La visualización de la información-Percepción para el diseño)

Se le llama libro a muchas cosas distintas. Hay una gran variedad de pensamientos vertidos en páginas que merecen el nombre de libro. En este caso es una minuciosa y cuidada selección de estudios sobre el fenómeno cómo funciona la visualización. Es un trabajo de Colin ha sido muy arduo y esta obra es el resultado de muchos años de investigación. El libro cita perfectamente decenas de estudios.
El libro usa gran variedad de trabajos. Son desde clásicos, hasta trabajos bastante recientes. Mezcla estudios de física con estudios de psicología. Hay que tener conocimientos o recuerdos de ambas para entender el contenido.

Son conocimientos que pueden no ser indispensables para el día a día de quien haga webs. Son buenos fundamentos y pueden basar y dar profundidad al trabajo de diseñadores gráficos.

En este caso, el índice sí es una buena guía para hacerse a la idea del contenido. En cualquier caso, el capítulo sobre el color es muy rico y muy profundo. Quizá el que más fácilmente se puede llevar a la práctica.

Capítulos principales

-Fundamentos de la ciencia de la percepción de datos – El ambiente, óptica, resolución y su visualización – Iluminación, brillo, Contraste Constancia – Color – Atención Visual – Modelos estáticos y dinámicos – Objetos visuales y objetos de datos – Percepción del espacio y la visualización de la percepción de los datos en el espacio – Imágenes, palabras y gestos -Interactuando con las visualizaciones – Pensando con las visualizaciones

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60 common web design mistakes and how to avoid them.
Jeff Johnson, 2003.
317 páginas.

El libro está recomendado por Jakob Nielsen desde su sitio web (useit). Jeff Johnson ofrece en esta obra, eminentemente práctica, consejos sobre cómo evitar errores (bloopers) a la hora de construir sitios web. Bloopers son errores, fallos, según la terminología del autor.

Los 60 deslices que se escogen como más significativos están ilustrados con ejemplos de webs reales v tanto las ilustraciones del libro como la edición son magníficos. Los ejemplos que se citan, así como la descripción de los errores son bastante exhaustivos; casi se podría decir que son prolijos en algunas ocasiones. Pero en este sentido, el libro es bastante “navegable” por decirlo de alguna manera: se puede, por ejemplo, leer sólo el apartado dedicado a las navegaciones poco claras y obviar otras secciones.

La colección de consejos es bastante amplía y se comentan 60
errores. Es difícil saber cuales se deja en el tintero y abarcan campos como la redacción, la arquitectura de la información, la facilidad de uso. Fallos que entran en lo que Jakob Nielsen categoriza como usabil idad.
En realidad Jeff ,Johnson, autor de otras obras sobre interfaces, es más que un discípulo dc Jakob
Nielsen, al que cita constantemente.

Profundiza en las causas de los errores: equipos, programación, falta de información de los usuarios, etc., y es bastante más literario aunque para los conocedores de Nielsen alguno de los consejos puede sonar a manido. Sin embargo. Weh hloohers presenta una colección más amplia de webs analizadas. Además, es tremendamente sistemático y ordenado.

Los consejos se refieren tanto al contenido como a la funcionalidad. Es bastante interesante el capítulo que dedica a los formularios. También hay apartados sobre los gráficos, la presentación y el diseño. Otro dato reseñable lo encontramos en que el libro está publicado en 2003 y los ejernplos son, por lo tanto, actuales.

Para plantearse qué puede haber ido mal también es muy útil el libro Usabilidad de Páginas de Inicio, de Jakob Nielsen
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