Jakob Nielsen y Rober L. Mack
Wiley, 1994
413 páginas

Es el libro más aburrido y denso que he leído en mi vida. Me ha sido difícil acabarlo. No es sólo porque la edición es mucho menos espectacular que la de otros libros de Jakob Nielsen. En realidad, Nielsen y Mack son los editores de esta recopilación de artículos sobre aproximadamente metodología de usabilidad. Eso hace que sea reiterativo, aunque los métodos para el análisis de usabilidad no son calcados. Cada capítulo incluye trucos nuevos.

Es el Nielsen más académico que he conocido. Muchos autores han contribuído a este libro. Sirve para descubrir gente nueva en el mundo de la usabilidad. También da pistas de cómo funcionan los proyectos con muchos recursos. Es particularmente práctico el capítulo 11 que trata de cómo comunicarse con los desarrolladores. No es un libro para principiantes que busquen una metodología.

Capítulos Principales

Prefacio – Evaluación Heurística – Modos plurales – Reseñas del Diseño – El método cognitivo – Inspecciones formales – ¡Más rápido y barato! Son los análisis tan efectivos como la esperimentación empírica – Una comparación de métodos de evaluación de interfaces – Evaluando diseños al principio del proceso – Añadir valor al análisis de usabilidad – Informes de inspecciones de usabilidad (Ayudar a los evaluadores a comunicarse efectivamente con los desarrolladores) – Observar, predecir y analizar problemas de usabilidad – El papel de la teoría psicológica en los métodos de inspección de usabilidad – Sistemas de guía de diseño de interfaces

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Makeovers from nine top design teams
Darcy Danucci
Adobe Master Class, 2002
206 páginas

Aunque el libro se encuentra recomendado en el web de Jakob Nielsen, la perspectiva que usa la autora es muy distinta a la del gurú de la usabilidad. Danucci se acerca con ojos más benevolentes que Nielsen a los procesos de rediseño de varios webs. La autora es mucho más descriptiva y menos valorativa que Nielsen y además acepta que hay más de una manera de hacer un web. Es una obra de soluciones más que de notas negativas de los sitios.

El libro trata sobre sitios web que han sido rediseñados no sobre sitios nuevos. Es útil porque esta es la situación de la mayoría de los grandes proyectos en 2005. Cuenta la historia de estos rediseños haciendo especial hincapié en las labores de investigación previas. Es interesante saber qué saben lo sitios sobre sus usuarios. Cabe destacar la investigación de IBM, un web que evoluciona constantemente. En otros capítulos, se pueden encontrar buenos ejemplos de personajes. Lo que predomina es la narración del alma de los sitios, las ideas que los sustentan en vez de la tecnología.

Cada capítulo del libro trata de un sitio. Son webs diferentes y han sido escogidos para recoger todas las variedades de metodologías de trabajo que se puedan elegir: sitios con rediseño hecho en la propia empresa, rediseños de encargo, sitios mixtos, etc. A diferencia del libro “Usabilidad..” en que son distintos autores, este libro tiene bastante unidad de estilo.

Está muy bien ilustrado. Se puede tardar en leer ocho horas.

Capítulos principales

BrainPOP.com – TRIP:com – ChronicleBooks.com – Epinions.com – Glide.org – Adobe.com – Schwablearning.org – Refedesk.com – IBM.com

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Kelly Goto y Emily Cotler
Prentice Hall, 2001
255 páginas

No es un libro particularmente interesante. Trata sobre muchos temas que tienen que ver con el proceso de diseño de un web. El título habla de rediseños, pero el libro es perfectamente aplicable a un sitio nuevo. Se puede decir que es una obra para jefe de proyectos. Al menos, es cierto que no es un manual sobre un tema en concreto: marketing, redacción, diseño, programación, usabilidad… Abarca todos, pero no agota ninguno.

El tema del flujo de trabajo y el plan de un web yo creo que está mejor abordado en el minuciosísimo Paper Prototyping de Carolyn Snyder.

Las conclusiones están extraídas de los proyectos en los que ha participado una de las autoras. No cita miles de informes como puede hacer Jakob Nielsen. Las web que se han escogido como ejemplo no destacan por nada. No son los sitios más visitados, ni los más innovadores. Sólo tienen en común que han sido rediseñados. No hay una tipología de sitios.

El libro está muy bien editado y trabajado. Las ilustraciones son muy buenas. No es de las obras a las que el tiempo les haya jugado una mala pasada.

Capítulos principales

Claves para un rediseño satisfactorio – Un proceso que lo abarca todo – Definición del proyecto – Desarrollo de la estructura del sitio – Diseño visual y pruebas – Producción y control de calidad – El lanzamiento – Pruebas de usabilidad
Análisis de la competencia

Otras opiniones

Esta es una crítica distinta a la mía de Rediseño de sitios web. Se puede visitar para contar con más puntos de vista

(Structuring websites for business success)
Peter Van Dijck
Rotovision, 2003
160 páginas

Sinceramente, el libro Information Architecture for the World Wide Web de Louis Rosenfeld y Peter Morville es más completo y profundiza mejor en el tema de la arquitectura de los sitios web. Es un libro más antiguo, pero es más amplío. La obra de Peter Van Dijck quizá esté mejor diseñada graficamente. Es un volumen interesante. Pero si yo tuviera un presupuesto limitado, empezaría por el conocido Information Architercture for the World Wide Web. Van Dijck trata del tema de las Facetas, que es algo que no han hecho en la primera edición de su libro Morville y Rosenfeld.

Este libro intenta contar la historia con imágenes. Las páginas parecen las de una revista. Está muy bien ilustrado, editado y presentado. Los textos están muy bien separados en trozos. Pero eso no quiere decir que sea fácil de leer. Las páginas no tienen una jerarquía visual clara. Es difícil saber dónde mirar. El diseño no tiene consistencia: varía de sección a sección con códigos de color que no se acaban de recordar ni de entender. No hay una hilazón ni trama dentro en los capítulos.

Desde luego, tiene la ventaja de que es un libro que no requiere conocimientos previos. La terminología está explicada. Puede ser un buen primer libro para alguien que quiera iniciarse en el diseño web desde la perspectiva de la arquitectura de la información.

Además, Peter Van Dijck da opiniones concluyentes. Falta la visión de los usuarios. Parece que el autor se acerca a las webs con la perspectiva de un analista más que desde la del poseedor o administrador de un sitio. Van Dijck es un experto en categorizar. Analiza webs que ya existen. Pero no se atiende a fallos que puedan tener, como hace Jakob Nielsen en sus libros .

Se tarda dos tardes en leer este libro y es ideal para autobuses o metro. Ya he mencionado que las ilustraciones están cuidadas.

Capitulos Principales

Introducción – Estrategia del sitio – Estudio de audiencia – Arquitectura de la información – Diseñar la funcionalidad – Diseño de Interface

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Donald A. Norman
MIT Press, 2000
257 páginas

Muchos lectores han visto retratadas en este libro las frustraciones que les provocan
el uso de aparatos modernos. Norman ha sido uno de los primeros en reflejar la
complejidad que presentan para los usuarios estos artilugios con muchas funcionalidades. Quizá nadie antes ha profundizado tanto en las razones por las que un teléfono con 32 funciones, de las que sólo se saben usar cuatro, causa tanta irritación. Además de plasmar esa complejidad, Norman explica de donde surge y cómo se podría solucionar.

Todo eso no quiere decir que sea un libro imprescindible para diseñar webs. Puede
dar un marco apropiado, pero no es especialmente práctico.

Años después, Norman se ha retractado de parte de lo que afirma en este libro. En concreto, de la teoría de que los aparatos gustan a los consumidores principalmente por su faciliad de uso. Esta afirmación la rebate en Emotional Design

No creo que eso quite valor a este inspirado libro. Hay muchos consejos inteligentes
y propuestas de soluciones. Pero, como libro de iniciación, prefiero About Face 2.

Otras opiniones

Alberto Cairo en Alzado

Capítulos Principales

-Prefacio – Psicopatologia de las cosas cotidianas – Psicopatologia de las acciones cotidianas – Conocimiento en la cabeza y en el mundo – Saber lo que hacemos – Equivocase es humano – El desafío del diseño – Diseño centrado en el usuario – Notas – Lecturas recomendadas

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